Fausto Coppi

Naci� el 15 de septiembre de 1919 en Castellania (Italia).
Era conocido como il Campionissimo
Otros datos: Su hermano Serge tambi�n fue un buen ciclista, pero muri� en la disputa de una carrera.

Su historia:
En vida, Coppi represent� para muchas personas una esperanza, posiblemente influenciados por las terribles condiciones de la �poca (post II Guerra Mundial). Desde muy joven, Fausto estuvo subido en una bicicleta. Su primer trabajo, cuando apenas ten�a 10 a�os, fue de chico de los recados, los cuales realizaba sobre su bicicleta. Ya en su juventud conoci� a Biaggio Cavanna, un masajista conocido como el "Mago de los M�sculos", quien tard� poco en convertirse en una pesona fundamental en la vida de Coppi.

En su vida deportiva, el Giro de Italia ocup� un lugar preferente. En esta prueba consigui� la victoria en 3 ocasiones, adem�s de 2 etapas, el premio de la Monta�a 2 veces y la clasificaci�n por puntos. Tanto en el Giro, como en el Tour y en cualquier otra prueba que se preciase, tuvo como m�s ac�rrimo rival a su compatriota Gino Bartali; no tard� mucho en sobrepasar esta rivalidad los l�mites estrictamente deportivos, aunque afortunadamente, con el paso de los a�os, la tensi�n entre los dos corredores se volv�a menos dura.

El mito de Coppi, al que ya se le empezaba a conocer como "il Campeonissimo", comenz� despu�s de su victoria en la Mil�n-San Remo de 1946, en la que, despu�s de rodar escapado de 145 km, con una diferencia de 14 minutos sobre el segundo clasificado (el franc�s Tesseire) y de 24 minutos sobre el tercer clasificado y el resto del pelot�n (Bartali marc� el tiempo del grupo).

Coppi fue el primer ciclista en conseguir el doblete Giro-Tour en un mismo a�o; fue en 1949. El Giro lo gan� despu�s de pelear f�rreamente con Alfredo Leoni y Gino Bartali en la etapa alpina que discurr�a por los puertos Vars, Izoard, Madalenne, Monginevro y Sestrieres, cubriendo 254 km.

El Tour de ese a�o fue otra demostraci�n de fuerza. Su participaci�n no comenz� con buen pie, ya que a las primeras de cambio, debido a una ca�da tonta en la que rompi� su bicicleta cuando iba a recoger un bid�n de agua, perdi� 35 minutos sobre el l�der de la carrera. Pero a partir de ah� comenz� una remontada soberbia que le llev� a la victoria en Par�s.

Como todo buen campe�n, Coppi ten�a un punto d�bil, y �ste eran sus huesos: Sufr�a descalcificaci�n �sea desde peque�o, y sus huesos eran m�s propensos a sufrir fracturas que cualquier otra persona. Por ello no era raro verle tomar el sol completamente desnudo o rodar en solitario tanto en pista como en carretera (de este modo se evitaba sufrir posibles "montoneras"). Pero no siempre pudo evitar las fracturas. En 1939 se fractur� una pierna, en 1942 se fractur� la clav�cula en el vel�dromo Vigorelli, en 1950 sufri� una ca�da en la novena etapa del Giro que le provoc� una triple fractura de pelvis que le dej� en la cama durante un mes, en 1951 se fractur� la clav�cula en la Milan-Turin cuando ya se encontraba dentro del vel�dromo para disputar la victoria, en 1952 se fractur� el omoplato en Perpignan, en 1954 se fractur� el cr�neo y se lesion� la rodilla izquierda a consecuencia del impacto que recibi� de una rueda que un cami�n acaba de perder, en 1956 enferm� por Tifus y sufri� problemas vertebrales, en 1957 se fractur� el f�mur y en 1959 fue atropellado por un tractor y sufri� diversas heridas en su cabeza.

Al a�o siguiente, recibi� una de las peores noticias de su vida: la muerte de su hermano Serse. El 29 de junio se disputaba el Giro del Piamonte, y Serse llegaba en un grupo de escapados que iban a jugarse la victoria. En el sprint, Serse cay� al suelo y se golpe� la cabeza contra el suelo. En un primer momento no se le dio importancia al percance, todo parec�a correcto. Pero por la noche su estado se complic�, sufri� agudos dolores de cabeza y el dolor s�lo hac�a que ir a m�s. Al cabo de unos minutos falleci� de una hemorragia cerebral.

Coppi es considerado el pionero en la utilizaci�n de t�cnicas diet�ticas y m�dicas aplicadas al ciclismo. Cont� con la colaboraci�n de diferentes m�dicos de su tiempo con los que aplicaba, en su persona, las t�cnicas que consideraban id�neas atendiendo a sus caracter�sticas f�sicas. Permiti� un r�pido desarrollo de t�cnicas diet�ticas y nutricionales, tanto dentro de la competici�n como fuera de ella. Quiz�s el resultado m�s visible de todo ello, fue el incremento de 10 Km/h (aprox.) en las medias de las pruebas que disput� durante su vida deportiva.

La muerte de Coppi sumi� a gran parte de Italia en un luto que dur� una semana. En diciembre de 1959 parti� rumbo al Alto Volta junto a Geminiani, Anquetil y otros corredores, para participar en el Criterium de Uagadugu, para celebrar el primer a�o de libertad de esta naci�n africana. Adem�s del criterium, se organiz� un safari para los corredores, en el que Coppi fue picado por un mosquito. A su vuelta a Italia, el 27 de diciembre, Coppi comenz� a sentirse mal, la fiebre no le bajaba y los m�dicos s�lo pudieron diagnosticarle una gripe; el 1 de enero su situaci�n era ya cr�tica y no pudo resistirlo m�s. En Francia, Geminiani sufr�a el mismo mal y los m�dicos pudieron diagnosticarle a tiempo la malaria; enseguida, el hermano del franc�s se puso en contacto con los m�dicos de Fausto Coppi para advertirles del problema, pero los m�dicos no quisieron agradecer esta colaboraci�n, contest�ndole de malas maneras que no se preocupase por la salud de Coppi. A las 8:45 de la ma�ana del 2 de enero muri� Coppi, despu�s de agonizar durante toda la noche. Su funeral se celebr� en su pueblo natal, Castellania, y a �l acudieron m�s de 50.000 personas; posiblemente ha sido la despedida m�s multitudinaria que se haya celebrado en Italia.

En cuanto a las carreras de un d�a, su palmar�s es tambi�n extenso. Victorias en la Mil�n-San Remo, en la Par�s-Roubaix, en el Giro de Lombard�a, Flecha Valona, Campeonato del Mundo.

Su palmar�s:
- Giro de Italia: 5 (1940, 47, 49, 52 y 53)
- Tour de Francia: 2 (1949 y 52)
- Campeonato del Mundo: 1 (1953)
- Mil�n-San Remo: 3 (1946, 48, 49)
- Giro de Lombardia: 5 (1946, 47, 48, 49, 54)
- Tres Valles Varesinos: 2 (1948, 55)
- Paris-Roubaix: 1 (1950)
- Flecha-Valona: 1 (1950)
- Gran Premio de Lugano: 3 (1951, 52, 56)
- Trofeo Baracchi: 4 (1953, 54, 55, 57)
- Giro di Campania: 1 (1954)
- Campeonato de Italia: 1 (1954)
- Challenge Desgrange-Colombo: 1 (1949)*
- R�cord de la Hora: 45'871 km (7 de noviembre de 1942, homologado el 9 de febrero de 1947)

(*) Challenge Desgrange-Colombo: Se podr�a decir que (aunque sin serlo) es la antigua denominaci�n que recib�a la Copa del Mundo durante aquellos a�os.